搞“封锁”的美式5G,会在全球市场扮演什么角色 ?

搞“封锁”的美式5G,会在全球市场扮演什么角色 ?

图片来源@视觉中国

文|懂懂笔记

“美国一定要赢下5G这场比赛。”在美国总统特朗普的口号声中,一场针对华为的封锁和绞杀从去年一直延续至今。

通过各种手段,美国政府将华为的电信设备甚至是5G手机阻挡于本土及其盟友的大门外,并且开始了所谓的5G抢跑。例如在4月初,美国电信运营商和韩国同行就演绎了一场“全球第一个5G”落地的比赛。

众所周知,美国在5G方面有着一丝难言的尴尬,在重要的电信设备领域,除了华为和中兴,诺基亚、爱立信两巨头并非美国企业,所以只有思科这一张牌可打,而思科与华为、诺基亚、爱立信等在5G核心技术上的差距也十分明显。因此,美国在5G领域的大牌,主要是高通、英特尔、博通以及赛灵思这四大芯片企业,以及苹果iOS、谷歌安卓的软件优势。

那么,除了4月初与韩国电信企业搞了一场“争第一名”的比赛,以及前不久FCC(美国联邦通信委员会)开放95GHz-3THz的“太赫兹”频段,宣称要启动6G技术验证,美国的5G究竟搞成什么样了?美国四大运营商的5G落地动作频频,其中除了噱头和炒作,又是否有值得我们借鉴的地方?

争第一背后的尴尬

美国的主要电信服务提供商,包括AT&T、Verizon和T-Mobile等,都在一些特定城市开展了5G网络试验。然而这些最初的推广过程也出现了一些困难。

尽管这几家电信运营商目前都号称他们的“5G”网络已经落地,但要明确一点:这些并不是真正的5G。

AT&T是众多积推动5G网络的运营商之一,但是近期它却持续受到批评,其中最主要的是其推出的5G E服务。在去年底推出这项服务时,AT&T先是把自己的5G网络吹嘘了一番,马上推出了敛财计划:用户要先购买一台499美元的移动热点路由器,再办理月费70美元的套餐,才可以享受5G服务。

但是从今年初开始,一些当地用户在实际使用中发现,这个5G网络的网速甚至比4G还要慢,有专业用户发现虽然手机信号的标识变成了“5G E”,但实际上还是基于4G LTE网络。在引起用户的一片哗然后,AT&T官方出面解释,5G后面的这个E,表示网络仍在变化和进化中,在2019年晚些时候公司推出标准的5G服务之前,用户的手机会逐渐享受到更快的“5G进化”技术。

这种论调令其竞争对手Verizon感到愤怒,并呼吁全行业避免“过度炒作和无法兑现5G承诺”的诱惑。Sprint则在三月份直接对AT&T提起诉讼,指控其在升级后的4G LTE网络中使用了误导性的“5G进化”或“5GE”的概念。并表示这个具有误导性的称呼,给智能手机用户带来了很多困惑,尤其是此前AT&T还宣布一共在19个城市推出了“真正”的5G手机服务。

虽然AT&T已经明确表示5G E并不是真正的5G(这种网络并不符合5G的技术和标准),但是它的最终目标就是诱使客户,让他们相信自己正在访问的就是下一代最新的网络。此举造成了一定的混乱,同时新闻媒体也不断地对其进行抨击,强调5G E是一种误导性的炒作,没有任何有力的数据支持。无论如何,AT&T的炒作使得这场带有欺骗性的营销策略变成了一种信任上的灾难。

有专业人士指出,AT&T的做法对其未来推出5G应用和服务没有任何帮助,也总结不出什么经验。AT&T只是想办法在一些iPhone和Android智能手机上显示出5GE图标,实际上为客户提供的依旧4G LTE网络,就像Sprint和其他电信运营商的网络一样。5GE是AT&T给增强型4G LTE网络起的误导性名称,它并不是5G。

在专业媒体进行网速测试后,证实了AT&T的5GE服务并不比Verizon和T-Mobile的LTE更快。也就是说,5GE在所有实际应用方面都没有提供与4G LTE现有体验差异化之处。即使在理想情况下,5GE也只能提供平均40 Mbps左右的网速。这比AT&T在2018年夏天所进行的全美移动网络性测试时记录的平均37.1 Mbps快了一点,但仍远远落后于Verizon的57.3 Mbps。

与AT&T的策略不同,Verizon在推动5G的落地同时,更强调与智能手机厂家的合作推广,而不是只强调自己网络的优势。Verizon计划今年推出四款5G手机,明年推出的手机其中四分之三将提供5G服务。Verizon宣称其提供的5G服务可以为消费者提供比4G网络快100倍的互联网速度。近日Verizon在美国芝加哥进行了5G速度测试,其下载速度达到了1Gbps。

但是分析人士预测,与此同时5G手机的价格会更贵,相应的服务也会更贵。

对于Verizon的用户来说,随着5G服务的推出,这一推测已经逐渐成为现实。Verizon的5G服务每月要多花10美元,而且其他厂商也有可能会效仿这一做法。AT&T表示:“5G带来的功能将使我们对服务费定价产生不同的思考。我们希望届时定价比我们目前的价格高出一定水平。”

这也对应了Sprint首席执行官MarceloClaure在今年3月份对媒体讲的内容,他表示5G是一种优质服务,所以服务的收费也可能会有提升。

借助高档次、高品质的5G合约机推动自己的服务,同时增加收益,可能是一些运营商在5G商用时最乐于采用的策略。

信号覆盖的无力

除了AT&T在5G落地上搞出来的这个乌龙,其他几大运营商在用户心里的口碑也并不“良好”,实际上,Verizon和T-Mobile被当地用户最为诟病的,就是网络的覆盖。

在4G网络推动多年后,美国的移动网络也只有一些中心城市有着较好的覆盖,而市中心往郊区一带的地点,就很容易遇到没有网络的情况,更不要说稍微偏僻的乡村。很多去美国旅游的游客,或是刚开始使用网络服务的留学生都有相同的经历,就是越到着急打电话时,越会发现网络信号“失踪”。

不要说在乡村,即便在市区也会出现屋里没信号,走到院子里又有了,或是大半天整个城市无论网络在几个服务商之间跳转,都拨不通电话的窘境。

因此,到了5G即将商用的时候,这四大运营商突然说要覆盖多少多少座城市,一时间也是让很多用户感到无语。

显然,5G网络的商用和落地需要建立更多的基站。5G网络使用的是毫米波频谱或高频光谱,目前正在不列颠哥伦比亚省温哥华进行的5G试验表明,运营商需要安装更多的基站,才能使其与4G网络相比产生更显著的差异。虽然最初运营商的估计是基站数量一套增加到现在4G网络的4到9倍,但温哥华的试验表明,5G可能需要比4G网络多30倍的基站数量。

除了需要占据更多的土地构建基站之外,目前5G基站的重量也是一大难题。负责哥伦比亚省5G试验的技术顾问史蒂夫·道格拉斯(Steve Douglas)透露,这些基站均有可能会压坏屋顶。因此,想要成功设立基站就需要对建筑进行加固,这可能是大型运营商没有考虑到的另一个额外成本。

从近两个月的市场信息来看,美国几大运营商依旧没有放松对5G覆盖的“雄心”。T-Mobile表示,今年底到明年初将在美国30个城市推出5G应用;Sprint表示将即将在9个城市落地商用;AT&T计划明年夏季之前在19个城市投放5G;Verizon在明年也有类似的计划,但目前尚不清楚覆盖范围有多广。

或许对于美国的普通消费者来说,他们很有可能直到2020年以后,才会真正享受到5G的商用服务。此外,虽然有些人认为5G有助于提高覆盖率,但美国本土广阔的农村、森林等可能会更为延后一段时间,因为这些地方缺乏支持5G设备的基础设施。

换句话说,美国的运营商自己掏钱建基站首先要看回报,人口稀疏、投资回报差的地区,显然不在考虑之列。

为了领跑,还是合并吧

值得注意的是,美国运营商市场那个旷日持久的“大项目”,T-Mobile和Sprint合并之路也在政府的促进下有了进展。联邦通信委员会主席阿吉特派(Ajit Pai)表示,他在两家运营商同意了一些相当严格的前提条件后,已经同意批准拟议中的这项交易,这项交易可能会包括高达24亿美元的罚款。

联邦通信委员会委员布兰登·卡尔(Brendan Carr)也发表了一份声明,表示支持合并。其实,应对市场激烈的竞争环境,让合并推进所谓的美国5G战略,才是各方支持合并的主要原因。

不得不说,这项交易通过与运营商之前作出的承诺有很大关系。T-Mobile和Sprint承诺将在通过批准合并后的三年内,部署覆盖美国97%人口的5G服务,在六年内,部署覆盖美国99%人口的5G服务。双方还表示,未来大约90%的美国用户将拥有至少100Mbps的移动互联网,而99%的人将拥有50Mbps或更高的速度。

“鉴于T-Mobile和Sprint作出的重大承诺,我相信这项交易符合公众利益,并打算向我的同事建议联邦通信委员会批准合并事项。”阿吉特派在一份声明中说,“这是一个重大的机遇,可以加快5G在美国各地的部署,并为美国农村地区带来更快的移动宽带。我们应该抓住这个机会。”

尽管这项合并交易的进行目前看来一切顺利,但是其是否可以最终实施仍然疑云重重。据彭博社报道,由于尚未解决的反垄断问题,美国的司法部门仍倾向于反对批准。司法部反垄断部门负责人马坎·德拉希姆(Makan Delrahim)在接受美国电视媒体采访时表示,他尚未决定是否批准该交易。

Sprint和T-Mobile合并的一个重大争论焦点是,将四大运营商中的两个结合起来对竞争究竟意味着什么——不仅仅是对后付费通信服务,对预付费客户也是如此。如果此次合并交易成功,美国运营商巨头的数量从4个减少到3个。有分析人士指出,这反而会导致市场竞争力的削弱,消费者很可能不得不为5G通信服务支付更多的费用,也成为更多人的顾虑。

针对这一担忧,T-Mobile首席执行官约翰·莱格尔(JohnLegere)表示,新公司承诺三年内不会提价,并且不会对5G服务收取更多费用。

对于联邦通讯委员会的高级官员们而言,这些承诺似乎已经足够了。他们认为在这些承诺中,不存在细微的提价空间,而且联邦通讯委员会相信,任何暗中提价的企图,都会很快被精明的消费者或竞争对手发现并公诸于众。

或许,这一变数仍将在不久的未来,持续影响着美国5G商用的进程。

【结束语】

对于美国政府和相关主管机构来说,5G是拉动经济增长、提升技术领先优势的一个大战略。因此,虽然看到一些令人无语的场面,但是其打压竞争对手、扶持自身势力的举措依旧会不断进行下去。

据了解联邦通信委员会正在建议将3.7GHz频率的灵活使用扩展到4.2GHz频率,并表示这是稳健、多样化频谱策略的一部分。随着美国大规模5G部署的继续,联邦通信委员会还制定了一个为期五年的低、中、高波段频谱拍卖计划,其表示,这将供应商提供建设全球领先的网络所需的频谱打下基础,同时创造可观的经济效益,包括为美国经济增加近4000亿美元增量,创造超过180万个新工作岗位。

我们目前不确定未来一年全球5G市场的发展会是什么样子,但是有一点可以确认,这是一场没有合作、只有输赢的赛道。中国的5G发展未来会有哪些变化,又将如何去迎接这些重大的挑战,我们拭目以待。

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